Waspada Kematian Akibat Pemanis Buatan Dalam Diet Soda

23

Sebuah studi baru yang mengaitkan minuman mengandung pemanis buatan dengan kematian dini memicu kecemasan publik. Beberapa ilmuwan mengatakan itu memiliki kekurangan yang signifikan.

Apakah meminum soda diet menyebabkan kematian dini?

Ada terkesiap kolektif di antara peminum Coke Zero dan Diet Pepsi minggu ini setelah laporan media menyoroti sebuah studi baru yang menemukan konsumen minuman dengan pemanis buatan 26 persen lebih mungkin meninggal sebelum waktunya dibandingkan mereka yang jarang minum minuman bebas gula.

Penelitian tersebut, yang diterbitkan dalam jurnal JAMA Internal Medicine, diikuti oleh 450.000 orang Eropa selama 16 tahun dan melacak kematian di antara konsumen minuman ringan dari semua bujukan – baik mereka yang menyukai minuman manis dan mereka yang menyukai minuman bebas gula.

Mengingat efek kesehatan yang terdokumentasi dengan baik dari mengonsumsi terlalu banyak gula, tidak mengherankan jika penulis menemukan bahwa orang yang minum dua atau lebih gelas minuman manis sehari delapan persen lebih mungkin meninggal dalam usia muda dibandingkan dengan mereka yang mengonsumsi kurang dari satu gelas sebulan.

Tetapi yang menjadi berita utama, dan memicu kecemasan luas, adalah saran bahwa meminum Diet Coke bisa lebih mematikan daripada meminum Coca-Cola Classic.

“Menempatkan hasil kami dalam konteks dengan penelitian lain yang diterbitkan, mungkin akan lebih bijaksana untuk membatasi konsumsi semua minuman ringan dan menggantinya dengan alternatif yang lebih sehat seperti air,” kata Amy Mullee, ahli gizi di University College Dublin dan satu dari 50 peneliti yang bekerja pada penelitian.

Penelitian ini tidak hanya sekali. Selama tahun lalu, penelitian lain di Amerika Serikat telah menemukan korelasi antara minuman yang diberi pemanis buatan dan kematian dini.

Masalahnya, kata para ahli, adalah bahwa ini dan penelitian lain tidak dapat menyelesaikan pertanyaan kunci: Apakah mengonsumsi minuman yang dimaniskan dengan aspartam atau sakarin membahayakan kesehatan Anda? Atau mungkinkah orang yang minum banyak Diet Snapple atau Sprite Zero menjalani gaya hidup yang lebih tidak sehat?

Sejumlah ahli gizi, ahli epidemiologi, dan ilmuwan berpendapat bahwa yang terakhir ini mungkin benar.

“Bisa jadi peminum diet soda makan banyak bacon atau mungkin itu karena ada orang yang merasionalisasi gaya hidup tidak sehat mereka dengan mengatakan, ‘Sekarang saya sudah makan soda diet, saya bisa makan kentang goreng itu,'” kata Vasanti S. Malik, seorang peneliti di Harvard TH Chan School of Public Health dan penulis utama sebuah penelitian pada bulan April yang menemukan bahwa hubungan antara pemanis buatan dan peningkatan angka kematian pada wanita sebagian besar tidak dapat disimpulkan. “Ini adalah penelitian besar, dengan setengah juta orang di 10 negara, tetapi saya tidak berpikir itu menambah apa yang sudah kita ketahui.”

Kekhawatiran tentang pemanis buatan telah ada sejak tahun 1970-an, ketika penelitian menemukan bahwa sejumlah besar sakarin menyebabkan kanker pada tikus laboratorium. Food and Drug Administration mengeluarkan larangan sementara terhadap pemanis tersebut, dan Kongres memerintahkan studi tambahan dan label peringatan, tetapi penelitian selanjutnya menemukan bahan kimia itu aman untuk dikonsumsi manusia. Pemanis kimia yang lebih baru diciptakan seperti aspartame dan sucralose juga telah dipelajari secara ekstensif, dengan sedikit bukti bahwa mereka berdampak negatif terhadap kesehatan manusia, menurut F.D.A