Waspada Alkohol Palsu yang Mematikan

113

Berita tentang kematian tragis dari beberapa turis Amerika di Republik Dominika pada Mei 2019 telah menyulut kemarahan media. Pada 30 Juni, setidaknya ada sembilan kematian dengan keadaan serupa di beberapa bulan terakhir. FBI dan otoritas Dominika sedang menyelidiki, dan satu teori mengatakan bahwa alkohol adalah penyebab kematian ini.

FBI dilaporkan mengambil sampel alkohol untuk pengujian, dan hotel-hotel tempat beberapa wisatawan meninggal telah menghilangkan alkohol dari minibar di kamar hotel. Tetapi kekhawatiran semakin meningkat, dan Senator Chuck Schumer (D-NY) pada 30 Juni 2019, merekomendasikan bahwa Biro Alkohol, Tembakau, Senjata Api dan Bahan Peledak dan Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit harus membantu penyelidikan yang sedang berlangsung.

Banyak orang mungkin merasa bingung bahwa alkohol, khususnya alkohol yang dipalsukan atau palsu, dapat menyebabkan kematian. Tetapi, beberapa ahli tampaknya setuju bahwa gejala dan keadaan sesuai dengan indikator kematian yang disebabkan oleh alkohol yang tercemar.

Sebagai seorang profesor kesehatan masyarakat, saya perlu mencatat bahwa penelitian sekarang menunjukkan bahwa tidak ada jumlah alkohol yang dianggap aman dalam hal kesehatan Anda, dan bahwa alkohol terkait dengan banyak kanker dan penyakit jantung dan juga merupakan kontributor utama kecelakaan lalu lintas, kekerasan, dan bunuh diri. Meski begitu, alkohol palsu atau yang dibuat secara ilegal membawa tingkat risiko baru, karena tidak dimonitor untuk keamanan dan mungkin termasuk bahan-bahan tambahan, seperti metanol, yang dikenal sangat berbahaya bagi kesehatan.

Berkat regulasi alkohol yang ketat, orang Amerika mungkin tidak melihat atau mendengar banyak tentang alkohol palsu di AS, tetapi di banyak bagian lain dunia, alkohol palsu atau “ilegal” lebih umum dan menjadi masalah kesehatan masyarakat.

Alkohol palsu atau ilegal adalah bagian dari kategori yang lebih besar yang digambarkan sebagai alkohol “tidak tercatat” karena tidak dicatat dalam statistik resmi dan tidak dipantau untuk kualitas atau untuk perpajakan. Organisasi Kesehatan Dunia memperkirakan bahwa 25% alkohol yang dikonsumsi di seluruh dunia tidak tercatat.

Alkohol palsu biasanya dimaksudkan untuk menyerupai alkohol yang sah, seperti anggur yang lebih halus dan minuman beralkohol mahal, dalam hal tampilan, rasa, dan kemasannya. Tetapi ada juga jenis alkohol lain yang biasanya dianggap ilegal, seperti alkohol “minuman keras” atau “bootleg”, atau hanya alkohol yang dibuat dalam proses yang kurang ketat dan yang telah menambahkan bahan untuk membuat alkohol lebih cepat atau lebih murah.

Salah satu aspek kunci dari alkohol ilegal adalah produsen menyuling alkohol dengan lebih murah dan cepat menggunakan pintasan berbahaya dalam prosesnya, seperti menambahkan air dan metanol, yang juga dikenal sebagai metil alkohol, yang sangat beracun. Methanol tidak dimaksudkan untuk konsumsi manusia dan dapat menyebabkan kerusakan hati, kebutaan, dan kematian jika dikonsumsi. Awal tahun ini, alkohol beracun menewaskan sedikitnya 154 orang di India karena tercemar metanol.

Alkohol yang mengandung bahan khusus ditambahkan biasanya digambarkan sebagai alkohol tercemar. Terkadang, mereka yang membuat alkohol palsu akan menambahkan bahan tidak hanya untuk membuatnya lebih murah tetapi juga untuk meningkatkan rasa atau memperkuat yang tinggi. Bahan-bahan yang ditambahkan dapat bervariasi.

Misalnya, di Kenya, salah satu jenis alkohol populer yang diseduh secara ilegal disebut Chang-aa atau “Bunuh aku cepat.” Itu karena biasanya memiliki konsentrasi alkohol yang sangat tinggi dan sering juga dipalsukan dengan bahan berbahaya seperti jet yang dicuri. bahan bakar atau dibubuhi cairan pembalseman dari kamar mayat. Jenis alkohol ini biasanya dikonsumsi di daerah kumuh perkotaan di antara mereka yang rentan dan miskin yang menginginkan jenis alkohol termurah dengan “tinggi” terbesar.

INTERPOL, Organisasi Polisi Kriminal Internasional, mengklaim bahwa alkohol palsu adalah masalah utama di dunia. Pada tahun 2018, selama satu operasi, dilaporkan bahwa ”16.000 ton dan 33 juta liter makanan dan minuman palsu yang berpotensi berbahaya disita senilai sekitar $ 117 juta.” Di Eropa, anggur dan minuman keras berada di lima sektor teratas.

Anggur palsu menjadi lebih umum dan sekarang mewakili pasar bernilai miliaran dolar. Di Cina, misalnya, anggur palsu sangat umum sehingga disebut sebagai epidemik, terutama dalam hal anggur yang lebih halus.

Menurut Forbes, pembeli Asia terdiri dari mayoritas pembeli anggur berkualitas (60%) yang dijual di lelang Sotheby di seluruh dunia. Dan, ternyata sebotol anggur yang sangat mahal dijual di Christie’s London seharga $ 157.000, yang mencetak rekor pada waktu itu pada tahun 1985, adalah palsu.

Tetapi yang lebih baru lagi, pada bulan Mei 2019, sebuah operasi di Ukraina menyita sejumlah besar minuman alkohol palsu.

Kenyataannya adalah bahwa alkohol palsu atau beracun adalah umum di banyak tempat di dunia, bahkan di tempat-tempat yang tidak Anda duga. Jadi lain kali Anda bepergian ke luar negeri dan mencari minuman beralkohol, waspadalah terhada alkohol palsu.

Para pakar perjalanan di Dewan Penasihat Keamanan Luar Negeri AS membuat daftar tip untuk konsumsi alkohol saat berada di luar negeri. Secara khusus, mereka merekomendasikan kepada wisatawan yang bepergian ke luar negeri:

1. Jangan minum buatan sendiri atau “minuman keras” palsu.

2. Jangan minum berlebihan.

3. Jangan bersaing dengan penduduk setempat dan minuman mereka.

Juga, ada beberapa tips untuk menemukan alkohol palsu oleh Institut Standar Perdagangan di Inggris. Adalah penting untuk diingat untuk memperhatikan tempat, harga, kemasan, dan produk, kata kelompok itu. Yang terpenting, jika alkohol rasanya atau baunya tidak enak, jangan meminumnya.

Komunitas medis dan kesehatan masyarakat semakin khawatir tentang efek berbahaya dari alkohol, karena penelitian baru menunjukkan bahwa tidak ada jumlah alkohol yang aman. Yang mengatakan, jika Anda memilih untuk minum, terutama saat berada di luar negeri, pastikan alkohol yang Anda minum bukan palsu.