Rokok Elektrik Dapat Mengubah Respons Tubuh Terhadap virus

9

Para peneliti di UNC-Chapel Hill telah menemukan bahwa orang yang menggunakan rokok elektrik telah secara signifikan mengubah respons kekebalan terhadap virus influenza, penemuan yang mengkhawatirkan saat musim flu mendekat dan COVID-19 melonjak di seluruh dunia.

Popularitas rokok elektrik meningkat pesat. Dalam dekade terakhir, bahkan ketika penggunaan rokok tradisional menurun. Peningkatan ini terutama terlihat di kalangan populasi pemuda.

Karena itu, para peneliti lebih memusatkan perhatian pada potensi risiko kesehatan dari rokok elektrik. Ini terutama benar dengan pandemi terkait pernapasan.

“Ada banyak pertanyaan di lapangan, apakah penggunaan rokok elektrik dan rokok bermanfaat atau merusak atau bermasalah dalam kaitannya dengan COVID, dan kami benar-benar belum mendapatkan jawaban yang bagus,” Meghan Rebuli, asisten profesor di Departemen Pediatri UNC, mengatakan dalam sebuah wawancara.

Tetapi jika dibandingkan dengan bukan pengguna, orang yang menggunakan vape rokok elektrik menunjukkan lebih banyak perubahan pada gen kekebalan di sel pernapasan yang melawan virus. Mereka juga menunjukkan tingkat antibodi yang tertekan.

Di banyak peserta penelitian, perubahan ini bahkan lebih terlihat di antara pengguna rokok elektrik daripada di antara perokok.

Penemuan ini, yang membandingkan pengguna rokok elektrik dengan perokok dan non-perokok, dipublikasikan dalam jurnal medis “American Journal of Respiratory Cell and Molecular Biology.”

Dan sementara penelitian difokuskan pada model flu, temuan menunjukkan bahwa pengguna rokok elektrik cenderung lebih rentan terhadap virus pernapasan seperti COVID-19 daripada non-perokok, kata Rebuli.

“Penggunaan rokok elektrik tidak aman atau lebih aman dari rokok, dan itu adalah pesan yang sangat penting untuk dibawa pulang,” kata Rebuli. “Anda mungkin tidak boleh menghirup segala jenis produk yang berhubungan dengan tembakau; itu semua merusak respons kekebalan Anda terhadap virus. “

Rebuli menambahkan bahwa jika Anda merokok atau vaping, “Anda harus sangat waspada dalam menggunakan APD dan melindungi diri Anda dari COVID dan dari infeksi virus pernapasan, karena Anda mungkin lebih rentan terhadap tanggapan negatif terhadap virus ini.”

Studi UNC membandingkan non-perokok, perokok dan pengguna e-rokok antara usia 18 dan 40. Para peneliti menginokulasi partisipan dengan virus influenza hidup yang dilemahkan, model infeksi flu yang memungkinkan para peneliti untuk dengan aman memeriksa respons kekebalan pada subjek.

Setelah membandingkan cairan hidung dan penanda lain dari pasien, para peneliti tidak menemukan bahwa viral load, atau jumlah virus pada seseorang, berbeda di antara ketiga kelompok dalam penelitian.

Tetapi mereka menemukan penurunan ekspresi gen kekebalan yang penting untuk pertahanan melawan virus serta gen yang membantu melatih tubuh untuk mencegah infeksi ulang.

“Tubuh Anda dapat mengenali virus dan menciptakan semacam memori kekebalan … yang mencegah Anda dari infeksi berikutnya,” katanya. “Begitulah cara kerja vaksin.”

“Pertanyaannya di sini,” tambahnya, “adalah jika ini adalah vaksin yang 90% efektif, apakah akan sama efektifnya pada pengguna e-cig, atau apakah mereka akan mengalami masalah dalam membangkitkan memori kekebalan?”

Studi ini didanai oleh National Institutes of Health, AS. Food and Drug Administration, dan Leon and Bertha Golberg Postdoctoral Fellowship.