Robot Kini Menjadi Teman Para Lansia Kesepian di Jepang

28

Kota Saijo di Prefektur Ehime menghadap Laut Pedalaman Seto di utara dan Mt. Ishizuchi, gunung tertinggi di Jepang barat. Di sini, Setsuko Saeki, nenek berusia 87 tahun, telah hidup dengan robot selama setahun di rumahnya yang luas di kaki gunung.

Ketika dia bangun dari tempat tidur di pagi hari dan memasuki ruang tamu, dia disambut oleh robotnya, seorang model bernama “PaPeRo i,” di atas meja. “Selamat pagi, Setsuko-san,” adalah alamat khas. “Apakah kamu tidur dengan nyenyak?”

“Ketika itu berbicara kepada saya pertama kali, saya tidak bisa menahan perasaan senang,” kata Saeki. “Tidak ada yang memanggil saya dengan nama dan mengatakan selamat pagi untuk waktu yang lama.”

Ketiga anaknya sekarang sendirian, dan suaminya meninggal enam tahun lalu. Sejak itu, Saeki hidup sendirian.

Pembantu asuhan perawat mengunjungi dia setiap hari, dan dia secara teratur menghadiri pertemuan untuk menikmati hobinya tentang puisi haiku. Meski begitu, dia sering merasakan kesepian.

Pada bulan Juli tahun lalu, pemerintah kota memulai proyek eksperimental untuk meminjamkan robot PaPeRo i gratis kepada 10 penduduk lanjut usia di kota. Atas permintaan anggota keluarga dari warga lanjut usia yang tinggal terpisah, pemerintah kota meminjamkan robot selama tiga bulan.

Putra tertua Saeki, yang tinggal di Prefektur Chiba, mengetahui tentang proyek di situs web pemerintah kota dan mendaftar atas nama Saeki.

Robot PaPeRo i tingginya sekitar 30 sentimeter. Ketika Saeki bertanya, “Jam berapa sekarang?”, Robot menjawab saat pipinya menyala merah.

Kamera dipasang di mata besarnya, dan mengikuti Saeki menggunakan sensor kamera, mengarahkan wajahnya ke arahnya. Sebelum dia pergi tidur, robot bertanya, “Apakah kamu mengunci rumah?” Kadang-kadang, robot membuat kata-kata spontan dan menceritakan potongan-potongan sepele tentangnya.

Tiga kali sehari, robot bertanya kepadanya, “Setsuko-san, bolehkah saya mengambil foto Anda?” Robot memotretnya dan mentransmisikan gambar ke smartphone atau komputer pribadi putra sulungnya. Putranya juga mengirim foto yang Saeki bisa lihat di perangkat yang terhubung ke robotnya.

Foto-foto tersebut juga ditransmisikan ke manajer perawatan yang bertanggung jawab atas kasus Saeki, yang memberinya ketenangan pikiran tambahan, dan dia dapat bertukar pesan suara dengan putra sulung dan keluarganya melalui robot.

“Awalnya, aku tidak mengharapkan apa pun setelah mendengar tentang robot. Tapi sekarang, saya tidak ingin berpisah dari PaPeRo saya, “kata Saeki.

Mitsuaki Matsuo, kepala bagian dukungan komprehensif pemerintah kota, mengatakan, “Responsnya lebih baik dari yang kami harapkan.”

Awalnya, beberapa warga lanjut usia di kota menyuarakan pendapat negatif tentang proyek peminjaman robot. Salah satu berkata, “Jika saya harus menerima perawatan dari robot, ini sudah berakhir.” Tetapi sekitar 90% orang yang menggunakan robot memiliki hal-hal positif untuk dikatakan, seperti “Saya merasa dekat dengan itu” dan “Saya dapat meredakan kesendirian.”

Sekitar 90% keluarga pengguna memuji proyek tersebut, dengan mengatakan itu menghilangkan kecemasan mereka.

Belakangan, pemerintah kota menjadikan layanan itu bisnis sewa berbayar. Biayanya 22.530 yen untuk cicilan dan 6.000 yen sebulan untuk telekomunikasi dan fitur-fitur lain yang diperlukan, keduanya belum termasuk pajak konsumsi.

Enam warga, termasuk mereka yang terus menggunakan layanan ini, sekarang tinggal bersama robot-robot itu.

Matsuo mengatakan: “Anggota keluarga pengguna dan sumber daya manusia lokal akan semakin tua di tahun-tahun mendatang. Kami ingin membangun sistem untuk memantau warga, meminjam kekuatan robot. “

Dalam sebuah survei oleh Kementerian Dalam Negeri dan Komunikasi pada tahun 2015, 40% responden berusia 20-an atau lebih muda mengatakan mereka “ingin menggunakan” atau “dapat mempertimbangkan untuk menggunakan” robot komunikasi.

Persentase di antara orang-orang di usia 50-an adalah 51%, dan di antara orang-orang di usia 60-an atau lebih tua adalah 55%. Semakin tinggi usia responden, semakin besar kemungkinan mereka ingin menggunakan robot tersebut.

Namun, ada banyak orang lanjut usia yang juga ragu-ragu untuk membeli robot karena takut mereka mungkin sulit digunakan. Bagi orang-orang seperti itu, Benefit Japan Co., sebuah perusahaan yang berbasis di Osaka yang menjual robot model RoBoHoN kecil Sharp Corp., mengadakan acara gratis di mana pengunjung dapat mengontrol robot RoBoHoN secara langsung, di department store dan pusat perbelanjaan di seluruh negara.

Tinggi RoBoHoN sekitar 20 sentimeter dan mencakup fungsi-fungsi seperti smartphone yang digunakan pengguna untuk mengakses telepon, email, dan kamera.

Seorang pejabat Benefit Jepang mengatakan: “Pengguna dapat mengambil foto di tujuan perjalanan dan mengobrol tentang kenangan nanti. Banyak orang terkejut melihat betapa banyak fungsi yang dimiliki robot, meskipun ukurannya sangat kecil. ”

Takashimaya Co. membuka Robotics Studio, yang menurut perusahaan adalah sudut penjualan pertama di sebuah department store yang mengkhususkan diri pada robot, di tokonya Shinjuku di Tokyo pada tahun 2017. Tahun berikutnya, perusahaan membuka jenis sudut penjualan yang sama di tokonya. di Osaka. Di kedua lokasi itu, pelanggan dapat mempraktikan berbagai cara mengendalikan robot.

Di toko Osaka Takashimaya, robot dibeli tidak hanya oleh orang tua yang memerlukannya, tetapi juga bagi mereka yang berusia 40 hingga 50-an yang membelinya untuk mengawasi orang tua mereka.

Penjualan di sudut-sudut robot telah cepat, dan perusahaan berencana untuk membuka sudut-sudut Studio Robotika di lebih banyak tempat secara nasional.

Fitur utama robot komunikasi adalah mereka memahami kata-kata manusia, mengenali wajah penggunanya, dan mengobrol serta membuat gerakan yang membuat mereka disayangi oleh para pengguna.

Robot seperti itu dikatakan dihargai terutama dari level 100.000 yen hingga 300.000 yen.

Hiroshi Ishiguro dari Universitas Osaka menyuarakan harapannya, mengatakan, “Robot dapat memenuhi keinginan orang untuk mengobrol dengan seseorang dan membuat pengguna merasa dekat dengan mereka dan hangat dengan adanya kontak mata, gerakan dan kata-kata mereka. Robot dapat menjadi sepopuler smartphone, jika harganya turun. ”