Revolusi Toilet di India: Bagaimana Toilet Tahan Banting Dapat Menyelamatkan Hidup Penduduk India

7

India memiliki gelar sebagai ibu kota buang air besar sembarangan di dunia. Sekitar 344 juta orang di India tidak memiliki akses reguler ke toilet – itu kira-kira satu dari setiap empat orang India. Ini juga lebih dari seluruh populasi AS.

Toilet yang berfungsi lebih dari sekadar kenyamanan dasar; toilet penting untuk kesehatan masyarakat. Setiap tahun, lebih dari 126.000 orang di India – banyak dari mereka terdiri dari anak-anak – meninggal karena penyakit diare akibat sanitasi yang buruk, menurut Organisasi Kesehatan Dunia. Kotoran segar penuh dengan virus dan bakteri, dapat menularkan penyakit termasuk kolera, disentri, hepatitis A, tifus, dan polio melalui serangga terbang yang mendarat di endapan atau ketika kotoran mencemari persediaan air. Praktik kebersihan yang buruk, seperti tidak mencuci tangan, biasa terjadi di masyarakat berpenghasilan rendah dan pedesaan, membuat daerah-daerah ini sangat rentan terhadap penyakit, termasuk virus COVID-19.

Wanita dan gadis dipaksa untuk mendasarkan rutinitas harian mereka pada kurangnya toilet ini. Wanita bangun sebelum matahari terbit untuk buang air guna menghindari mata yang ingin tahu, pelecehan, atau pemerkosaan. Ketika tidak ada toilet fungsional atau pembalut yang tersedia di sekolah, anak perempuan akan pulang pada siang hari untuk menggunakan kamar mandi dan membolos sama sekali selama menstruasi.

Ini adalah tantangan besar dan saling terkait yang dihadapi Midha. Seorang mantan insinyur perangkat lunak berusia 37 tahun dan penduduk asli Faridabad, dia telah menghabiskan lima tahun terakhir mengembangkan apa yang dia harapkan adalah toilet umum yang lebih baik. Melalui startup teknologinya, ia menciptakan toilet dengan ukuran yang sama dengan fasilitas kumuh ini, tetapi terbuat dari baja agar lebih tahan vandalisme, lebih mudah dibersihkan, dan tahan terhadap penggunaan berat tanpa berantakan. Modelnya yang lebih canggih mencakup sensor waktu nyata untuk melacak pencucian tangan, penggunaan air, dan penyiraman toilet. Data tersebut memberikan informasi kebersihan yang berharga kepada pejabat kesehatan setempat dan memastikan fasilitas berfungsi.

Empat anak laki-laki berjalan melewati salah satu toilet komunitas yang reyot di daerah kumuh Faridabad, India.

Perusahaannya, yang berbasis di coworking space yang trendi di Faridabad, tidak jauh dari daerah kumuh, hanya mempekerjakan 29 pekerja. Ukuran masalah yang mereka hadapi sangat besar di negara berpenduduk 1,3 miliar, negara terpadat kedua di dunia. Banyak modelnya juga setidaknya 25% lebih mahal daripada fasilitas tradisional, jadi sepertinya Midha tidak akan bisa membangun lebih banyak toilet dengan cepat. Alih-alih gentar dengan rintangan ini, dia mengatakan dia melihatnya sebagai peluang bisnis yang sangat besar. Dia juga bisa menunjukkan kemajuan yang telah dia capai.

Garv, yang berarti martabat dalam bahasa Hindi, bulan lalu merayakan pemasangannya yang ke 1000, dengan toilet sekarang berada di area komunitas, sekolah dan di luar gedung pemerintah. Sekitar 200.000 orang menggunakannya setiap hari, termasuk 60.000 anak sekolah.

Dindingnya terbuat dari baja tahan karat mengkilap, dengan kios, toilet, urinal, wastafel, dan keran semua logam. Pintu luar logam yang megah akan terlihat seperti di rumah di lemari besi bank. Potongan rumput hijau palsu di sepanjang dinding merusak estetika industri.

Beberapa fitur umum terdapat di kamar mandi kantor, seperti toilet siram otomatis dan keran wastafel otomatis. Tetapi elemen lain lebih maju daripada yang Anda lihat di fasilitas publik Amerika mana pun, seperti sensor yang terpasang pada kartu SIM di setiap kios dan keran yang memberi makan data waktu nyata tentang penggunaan air, penyiraman dan kebutuhan pemeliharaan ke dasbor Garv.

“Saat duduk di kantor, Anda bisa mendapatkan banyak data,” kata Goel. Misalnya, Anda bisa mengetahui berapa orang yang menggunakan toilet, berapa kali disiram, berapa banyak orang yang benar-benar mencuci tangan dan apakah ada kerusakan, misalnya jika toilet tersumbat atau kita kehabisan air.”

Karyanya juga tidak berdiri sendiri. Pemerintah India telah menghabiskan puluhan miliar dolar untuk mempromosikan sanitasi yang lebih baik di bawah misi Swachh Bharat, atau India Bersih, Perdana Menteri Narendra Modi. Upaya selama tujuh tahun – yang telah membangun lebih dari 100 juta toilet dan mengakibatkan penurunan besar dalam buang air besar sembarangan – adalah masalah besar sehingga India mencetak logo Swachh Bharat pada mata uangnya. Baliho tentang misi terpampang di seluruh negeri, dan kampanye tersebut mengilhami film berjudul Toilet: A Love Story. Program ini telah memicu inovasi baru dalam sanitasi, termasuk proyek Google Maps untuk mendaftar lebih dari 57.000 toilet umum di seluruh India.

Terlepas dari upaya tersebut, banyak orang yang kami ajak bicara di sekitar permukiman kumuh sangat frustrasi, mengatakan bahwa pemerintah telah mengabaikan permintaan mereka untuk toilet bersih yang dapat digunakan selama bertahun-tahun. Seperti yang saya lihat di daerah kumuh, memiliki toilet yang rusak dan kotor lebih buruk daripada tidak memilikinya.

“Tentu saja saya ingin kamar mandi yang lebih bersih,” seorang gadis berusia 16 tahun bernama Maya. “Kami sama sekali tidak menggunakan WC umum karena letaknya yang jauh dan sangat kotor. Kakek saya juga menggunakan lapangan terbuka. Untuk mandi juga kami lakukan dengan mengikatkan kain di sekelilingnya dan menggunakan ember berisi air. di lapangan terbuka. “

Midha mengatakan dia ingin menata kembali toilet umum di India sebagai ruang komunitas, dengan lansekap, fasilitas air minum, layanan binatu, dan aktivitas lainnya, sebagai cara untuk mendorong penggunaan dan menginspirasi kebanggaan masyarakat atas toilet mereka.

Dia mungkin sedang dalam perjalanan menuju konsep itu, dengan ratusan ribu orang sudah menggunakan toilet Garv setiap hari.