Penolakan Pemerintah Pada Import Limbah Asing Merugikan Masyarakat Desa Bangun

52

Tindakan keras Indonesia terhadap limbah asing impor telah mengganggu desa Bangun, di mana penduduk mengatakan mereka mendapatkan lebih banyak uang dengan memilah-milah tumpukan sampah daripada menanam padi di sawah yang tadinya subur.

Terkesima oleh lonjakan impor limbah setelah China menutup pintunya untuk sampah asing, Indonesia telah memperketat aturan impor dan mengirim ratusan ton limbah asing kembali ke negara asal mereka.

Kelompok-kelompok hijau memuji tindakan keras itu, tetapi penduduk Bangun mengatakan membatasi sampah dari negara-negara seperti Amerika Serikat, Kanada dan Australia akan menghapus sumber pendapatan utama.

“Jika mereka akan melarang kita dari ini, pasti ada solusinya. Pemerintah belum memberi kita pekerjaan,” kata Heri Masud ketika dia mengambil istirahat dari memilah-milah sampah yang bertumpuk tinggi di sekitar desa berpenduduk 3.600 orang.

Bagian depan dan halaman belakang rumah-rumah di desa Bangun dipenuhi dengan sampah di tanah-tanah yang dulunya digunakan untuk menanam padi.

Penduduk desa mencari plastik dan aluminium untuk dijual ke perusahaan daur ulang. Pembuat tahu juga membeli limbah untuk dibakar sebagai bahan bakar saat membuat makanan berbasis kedelai.

Masud mengatakan uang dari memilah sampah digunakan untuk mendanai kegiatan seperti mengirim penduduk desa naik haji ke situs-situs paling suci Islam di Arab Saudi

“Setiap tahun 17-20 orang dari desa ini pergi haji. Itu didanai dari limbah ini,” katanya.

Salam, 54, mengatakan sampah daur ulang dibayarkan untuk sekolah anak-anaknya, dan juga membeli rumah untuk keluarga dan ternaknya.

“Saya punya sembilan kambing sekarang,” kata Salam, yang bekerja sebagai perantara limbah antara penduduk desa dan pabrik kertas terdekat dan mengatakan pekerjaannya lebih mudah daripada bertani.

Meskipun mungkin lebih menguntungkan, tumpukan sampah merupakan ancaman bagi kesehatan penduduk desa, kata para pencinta lingkungan.

Penelitian kelompok hijau ECOTON menyimpulkan bahwa mikroplastik telah mencemari air tanah di Bangun dan di sungai Brantas terdekat yang digunakan untuk air minum oleh 5 juta orang di daerah tersebut.

Indonesia mengimpor 283.000 ton sampah plastik tahun lalu, naik menjadi 141% dari tahun sebelumnya. Negara ini adalah kontributor polutan plastik terbesar kedua di lautan dunia, menurut sebuah studi tahun 2015.

Indonesia menghasilkan 105.000 ton limbah kota padat setiap hari di daerah perkotaan, dengan hanya 15% didaur ulang, kata laporan Bank Dunia pada Juni. Banyak tempat pembuangan sampah kota yang dekat dengan kapasitas dan pantai-pantai di sekitar kepulauan kerapkali  dipenuhi sampah.

“Kami sudah tahu bahwa Indonesia kotor, dan sekarang Amerika menambah sampah mereka,” Prigi Arisandi, direktur eksekutif ECOTON, mengatakan pada rapat umum baru-baru ini di luar konsulat jenderal AS di Surabaya di Jawa Timur.

Indonesia telah meluncurkan rencana untuk mengurangi puing-puing plastik laut sebesar 70% pada tahun 2025, berjanji untuk menghabiskan $ 1 miliar, tetapi tidak jelas berapa banyak kemajuan yang telah dibuat.

Pemerintah berada di belakang jadwal untuk mendirikan pabrik limbah-ke-energi, sementara rencana untuk mengenakan retribusi pada kantong plastik menghadapi oposisi yang kuat dari industri plastik.