Penduduk Asli Pedalaman Malaysia Mengasingkan Diri ke Hutan Untuk Menghindari Virus

32

Setelah memblokir pintu masuk ke desa mereka dengan kayu, setengah dari penduduk Jemeri melarikan diri ke hutan sekitarnya dengan ketakutan ketika virus corona menyebar di Malaysia, menginfeksi penduduk pedalaman.

“Kami akan kembali ke hutan, untuk mengisolasi diri kami sendiri dan mencari makanan untuk diri kami sendiri,” kata penduduk desa dan aktivis Bedul Chemai kepada Reuters melalui telepon dari Jemeri, di Negara Bagian Pahang, Malaysia.

“Kami tahu cara mendapatkan makanan dari hutan dan ada beberapa hal yang bisa kami tanam di sana.”

‘Orang Asli’, atau penduduk dalam, termasuk yang termiskin dan paling rentan di Malaysia yang memiliki jumlah infeksi tertinggi yang dilaporkan di Asia Tenggara.

Infeksi Orang Asli pertama terdeteksi minggu lalu.

Seorang bocah lelaki berusia tiga tahun dari sebuah desa di luar Cameron Highlands, sebuah tempat wisata populer, dinyatakan positif terkena virus itu, kata direktur jenderal Departemen Pengembangan Orang Asli Juli Edo kepada Reuters.

Desa telah dikunci, bersama dengan yang lain di mana infeksi diduga. Tidak jelas bagaimana bocah itu terinfeksi, kata Juli.

Orang Asli adalah keturunan dari penduduk paling awal yang dikenal di Semenanjung Malaysia dan jumlahnya sekitar 200.000.

Ketika Malaysia memberlakukan pembatasan ketat gerakan bulan ini untuk mencoba menghentikan penyebaran virus yang telah menginfeksi lebih dari 3.000 orang di daerah dan menewaskan 50 orang, Orang Asli mengatakan mereka sangat terpukul.

Banyak yang kesulitan mencari makanan setelah penghasilan kecil mereka dari penjualan sayur, buah-buahan dan karet tiba tiba terputus, sementara beberapa takut pergi ke kota untuk membeli makanan karena khawatir terserang virus.

Orang Asli rentan terhadap penyakit karena faktor-faktor yang meliputi kemiskinan dan kekurangan gizi. Tingkat kemiskinan mereka yang dilaporkan lebih dari 30% dibandingkan dengan rata-rata Malaysia 0,4%.

Tahun lalu, satu desa adat di timur laut Semenanjung Malaysia menyaksikan 15 kematian dan puluhan jatuh sakit akibat campak.

Shaq Koyok, seorang aktivis dari suku Temuan, mengatakan orang-orang dari desanya, sekitar 60 km (40 mil) dari ibukota Kuala Lumpur, telah memblokade diri mereka.

“Bahkan saya tidak bisa pergi ke desa,” kata Shaq, yang berbasis di ibukota Malaysia, Kuala Lumpur.

Populasi penduduk asli di seluruh dunia, di Australia, Kanada dan Brasil, telah menutup perbatasan mereka untuk melindungi komunitas, karena coronavirus, yang telah menginfeksi lebih dari satu juta orang dan membunuh sekitar 52.000 orang secara global, terus menyebar.

Selama beberapa dekade, Orang Asli mengatakan mereka telah melihat perambahan dari tanah adat mereka, dengan kelapa sawit dan perusahaan kayu menebangi hutan.

“Di beberapa desa ini, mereka bahkan tidak bisa pergi ke hutan untuk mencari makan,” kata Ili Nadiah Dzulfakar dari Klima Action Malaysia, bagian dari sebuah kolektif yang mengumpulkan uang untuk masyarakat Orang Asli.

Upaya pemerintah untuk memberikan makanan kepada sekitar 50.000 keluarga Orang Asli telah ditahan oleh upaya kelompok itu sendiri untuk menutup diri.

“Seorang penatua desa memberi tahu saya bahwa mereka akan mati karena virus atau mati karena kelaparan,” kata Ili Nadiah.