Pemerintah AS Menelusuri Data Pengguna Secara Rahasia Melalui Aplikasi

21

Sebuah laporan baru mengungkap bagaimana kontraktor federal diam-diam memasukkan perangkat lunak pelacakan pemerintah ke dalam ratusan aplikasi seluler.

Data yang diperoleh dari pelacakan ini kemudian dijual kembali ke pemerintah AS untuk tujuan yang tidak diungkapkan.

Taktik ini menipu karena pelacakan tidak diungkapkan. Namun, tampaknya sepenuhnya legal.

Sebuah laporan baru hari ini dari The Wall Street Journal memaparkan perkembangan lain yang berkaitan dengan pelacakan ponsel. Menurut laporan tersebut, setidaknya satu kontraktor federal menempatkan perangkat lunak pelacakan pemerintah di lebih dari 500 aplikasi seluler.

Kontraktor – perusahaan yang berbasis di Virginia bernama Anomaly Six LLC – membayar pengembang seluler untuk menyertakan kode pelacakan internal dalam aplikasi mereka. Pelacak kemudian mengumpulkan data anonim dari ponsel kami dan Anomaly Six mengumpulkan data tersebut dan menjualnya kepada pemerintah AS.

Kedengarannya gila, tapi itu terjadi. Terlebih lagi, tampaknya itu sepenuhnya legal.

Laporan dari The Wall Street Journal memperjelas bahwa perangkat lunak pelacakan dari Anomaly Six muncul di lebih dari 500 aplikasi seluler. Namun, Anomaly Six tidak akan mengungkapkan aplikasi yang menjadi partnernya. WSJ tidak dapat mengumpulkan informasi ini melalui metode lain.

Orang akan berasumsi bahwa Anda dapat menyelami perjanjian persyaratan layanan dari aplikasi populer dan menemukan referensi ke Anomaly Six. Namun, hal itu akan membuang-buang waktu, karena pengembang aplikasi tidak perlu mengungkapkan pelacak Anomali Enam kepada pengguna. Oleh karena itu, Anda dapat memiliki satu atau bahkan puluhan aplikasi dengan kode pelacakan pemerintah Anomaly Six dan Anda tidak akan tahu.

Kode pelacakan yang digunakan oleh kontraktor federal ini tidak perlu diungkapkan kepada pengguna oleh aplikasi yang menjalankannya.

Agar jelas, data yang dikumpulkan Anomaly Six dianonimkan. Setiap ponsel cerdas dipasang ke pengenal alfanumerik yang tidak terkait dengan nama pemilik ponsel. Tentu saja, ada banyak cara untuk menggunakan data “anonim” seperti ini untuk mengetahui siapa yang memiliki perangkat. Misalnya, perangkat kemungkinan akan menganggur di malam hari saat pemiliknya tidur, dan lokasi perangkat pada saat itu kemungkinan adalah rumah pemiliknya. Setelah mendapatkan info tersebut, tidak sulit untuk mulai menyimpulkan kebiasaan pengguna lainnya, seperti tempat mereka bekerja, kendaraan apa yang mereka gunakan, ke mana mereka pergi makan, dll.

Karena Anomaly Six tidak mengungkapkan perangkat lunak pelacakan pemerintahnya, tidak ada cara untuk menyisih. Singkatnya: Anda sedang dilacak dan kebiasaan ponsel cerdas Anda dijual kepada pemerintah dan tidak ada yang dapat Anda lakukan untuk mengatasinya.

Bagaimana hal ini menjadi legal?

Karena gagasan melacak data lokasi melalui smartphone masih sangat baru, undang-undang dan peraturan terkait praktik berada di balik kurva. Karena data yang dikumpulkan Anomaly Six secara teknis bersifat anonim dan karena data tersebut tidak menjual data untuk tujuan komersial – yaitu periklanan atau pemasaran – tidak apa-apa untuk melakukannya sesuai dengan hukum.

Namun, pertanyaan besarnya adalah apa yang dilakukan pemerintah dengan data ini. Apakah hanya mengawasi warganya? Apakah itu untuk tujuan penegakan hukum? Apakah pemerintah menggunakannya sebagai taktik kontra-terorisme? Ada banyak pertanyaan di sini, tapi Anomaly Six tidak berniat menjawabnya. Menurut perusahaan, bisnis yang dijalankannya dianggap rahasia (meskipun secara teknis tidak diklasifikasikan), sehingga tidak dapat menjelaskan kepada mitra bisnisnya tanpa izin ketat dari mereka. Jelas, izin tersebut kemungkinan tidak akan mudah didapat.