Di Situasi Isolasi Global Seperti Saat Ini, Layanan Video Call Laris Manis di Perancis

42

Beberapa menit setelah Presiden Prancis Emmanuel Macron mengumumkan penguncian 15 hari di seluruh negeri pada Senin malam, beberapa dari kami yang tinggal di Paris memilih untuk terlibat dalam salah satu kegiatan favorit kami di Musim Semi: kami mengadakan pesta minuman. Seperti di pesta mana pun, sebagian dari kami saling kenal dengan baik, dan yang lain orang asing. Kami menuangkan segelas anggur dan menghabiskan satu jam mengobrol tentang kehidupan kami, memasak makan malam, merekomendasikan buku, dan bercerita. Tetapi ada satu kekhasan yang ekstrim seperti saat ini: kami masing-masing di rumah kami, secara terpisah, dan semuanya online.

Pesta minuman digital hanyalah salah satu inovasi yang telah meledak secara online selama sepekan terakhir ini, ketika COVID-19 mencambuk di seluruh dunia. Yang lainnya adalah konser online, seperti pertunjukan Senin malam — di YouTube dan Facebook — oleh penyanyi Prancis Matthieu Chedid, yang dikenal sebagai M, yang dimulai tak lama setelah Macron mengakhiri pidatonya yang mengumumkan penguncian Prancis; pada Selasa malam, konser tersebut telah ditonton oleh lebih dari 582.000 orang, lebih dari yang mungkin bisa dilihat langsung oleh M. Orkestra paling terkenal di dunia telah berlomba untuk mengunggah seluruh arsip mereka secara online. Ada kelas yoga dan meditasi online gratis untuk masuk ke dalam kelompok, dan instruksi musik gratis.

“Selama empat hari terakhir ini tanpa henti. Mengagumkan, ”kata Michelle Gilbert, direktur komunikasi Facebook untuk Eropa selatan, yang berbasis di Paris. Di kota di mana tetangga biasanya dengan sopan mengabaikan keberadaan satu sama lain, penduduk di jalannya membentuk grup Facebook minggu ini yang disebut “les voisins” (tetangga). “Tidak ada yang ingin sendirian,” kata Gilbert. “Dan kita semua terkurung di dalam rumah kita.”

Ketika coronavirus akhirnya berlalu, kemungkinan akan diingat untuk tingkat kematian yang tinggi, serta reruntuhan ekonomi yang pasti akan datang. Tapi pandemi itu mungkin juga diingat – atau begitulah industri teknologi berharap – untuk saat di mana media sosial muncul sebagai fenomena yang mengherankan, yang telah lama dijanjikan oleh para pendirinya.

Bagi mereka di industri ini, harapan itu sangat kuat setelah bertahun-tahun sanksi Uni Eropa terhadap Big Tech, dan reaksi Eropa yang lebih luas terhadap Lembah Silikon. Pada hari yang sama Macron mengumumkan pengunciannya, Prancis mendenda Apple dengan nilai € 1,2 miliar karena pelanggaran antimonopoli. Tetapi teknologi, dengan kemampuannya untuk membuat kita semua terhubung dalam waktu yang tidak pasti ini, tampaknya tiba-tiba kembali ke hati orang – pembicaraan penuh tentang pajak digital di seluruh Eropa bahkan telah disisihkan selama krisis, setidaknya untuk sementara waktu.