Kemiskinan Membuat Anda Cepat Tua

159

Para peneliti di Universitas Kopenhagen menemukan kaitan yang signifikan antara kemiskinan dan penuaan dini. Menerapkan temuan-temuan ini pada cara Amerika Serikat bekerja secara keseluruhan sangat masuk akal: Saya tidak tahu banyak tentang “bisnis” atau “menghasilkan uang,” tetapi menciptakan sistem kesehatan yang mengikat orang-orang dengan hutang yang tidak dapat diatasi, mempercepat penuaan mereka dalam melakukan itu, dan kemudian membawa mereka kembali untuk mendapatkan perawatan kesehatan yang tidak mampu mereka lakukan? Bagi saya, ini seperti skema menghasilkan uang.

Studi tersebut, yang mendefinisikan “kemiskinan relatif” sebagai pendapatan tahunan setidaknya 60 persen di bawah median, mengukur kekuatan fisik dan kognitif 5.500 orang dewasa. Tantangan fisik meliputi hal-hal seperti kekuatan cengkeraman, berdiri dan duduk di kursi berulang kali selama 30 detik, dan melompat setinggi mungkin; tantangan kognitif termasuk menghafal urutan item. Rata-rata, orang yang tidak pernah mengalami kesulitan ekonomi apa pun berkinerja lebih baik di setiap kategori. Para peneliti akhirnya menyarankan bahwa hidup dalam kemiskinan relatif selama empat tahun atau lebih secara signifikan terkait dengan “kemampuan fisik yang lebih buruk [dan] fungsi kognitif.”

“Penuaan dini juga berarti lebih banyak perawatan pada usia lebih dini,” kata rekan penulis studi Rikke Lund dalam sebuah berita singkat tentang penelitian ini, menambahkan bahwa sebagian besar tidak menyadari bahwa mereka menua sebelum waktunya sampai mereka sudah tua, dan itu terlalu terlambat untuk melakukan sesuatu pencegahan. Tentu saja pencegahan juga kemungkinan akan memerlukan semacam perawatan kesehatan, suatu hal yang sebagian besar tidak dapat diakses oleh siapa pun yang tidak kaya atau karyawan penuh waktu.

Sumber: Vice