Bayi Tanpa Rahim dan Dilema Manusia Ex-utero

8

Bayi prematur yang kritis menghadapi masa depan yang tidak pasti. Meskipun janin dianggap layak pada usia kehamilan 24 minggu, hanya sekitar 60 persen bayi yang lahir prematur akan bertahan hidup, dan banyak yang akan mengalami komplikasi seumur hidup. Bagi mereka yang lahir beberapa minggu sebelumnya, statistiknya bahkan lebih mengerikan: hanya 10 persen bayi yang lahir pada usia 22 minggu kemungkinan akan bertahan hidup.

Membangun rahim buatan bisa berpotensi menyelamatkan bayi-bayi ini. Pada bulan Oktober, para peneliti dari Universitas Teknologi Eindhoven di Belanda mengumumkan bahwa mereka telah menerima hibah untuk mengembangkan prototipe perangkat semacam itu.

Tetapi proyek ini bukan satu-satunya proyek rahim buatan di dunia. Pada 2017, para peneliti di Philadelphia memindahkan janin domba, yang berusia antara 105 dan 115 hari kehamilan (setara dengan sekitar 28 hingga 30 minggu kehamilan manusia), ke dalam cairan ketuban buatan. Setelah beberapa minggu di dalam tas, domba-domba berkembang normal.

Dan pada bulan Maret 2019, tim peneliti Australia dan Jepang memelihara domba yang lebih muda, sekitar usia kehamilan 95 hari, hidup dalam sistem yang berbeda. Dr Matthew Kemp, yang memimpin penelitian terakhir, mencatat bahwa para peneliti tidak sepenuhnya memahami pertumbuhan janin dalam rahim, yang menjadikan replikasi sebagai tantangan.

Kelompok Belanda mencatat rencana untuk meluncurkan prototipe klinik siap dalam lima tahun, tetapi Kemp mengatakan itu akan memakan waktu lebih lama. Dan karena teknologinya sangat mahal, tidak mungkin tersedia secara luas dalam waktu dekat.

Sejauh ini, apa yang para peneliti sebut sebagai kandungan buatan pada dasarnya adalah inkubator yang dibuat-buat. Mereka menyediakan ruang berisi cairan di mana janin dapat menerima nutrisi dan oksigen melalui ‘plasenta’. Dari sana hingga ektogenesis penuh – menginkubasi janin di luar manusia selama masa kehamilan penuh – merupakan lompatan besar.

Banyak ahli bioetika mencatat bahwa teknologi bergerak cepat, dan secara proaktif memikirkan kemungkinan itu penting.

Dalam visi yang lebih futuristik ini, rahim buatan dapat melakukan banyak hal bagi masyarakat, kata Dr Elizabeth Yuko, ahli bioetika di Universitas Fordham di New York. Itu dapat memungkinkan orang yang tidak dapat melakukan kehamilan karena alasan apa pun – penyakit, infertilitas, usia, atau jenis kelamin – untuk melakukannya. Mungkin juga menggeser beberapa tanggung jawab melahirkan anak yang dilakukan oleh perempuan.

Tapi itu juga menimbulkan kekhawatiran. Misalnya, kehamilan ex-utero kemungkinan akan mengubah hak-hak reproduksi di kepala mereka, kata Elizabeth Chloe Romanis, seorang pengacara dan ahli bioetika di University of Manchester.

Masalah lain adalah bahwa hak-hak hukum kami didasarkan pada telah dilahirkan hidup-hidup. “Saya tidak berpikir bahwa subjek yang hamil di dalam rahim buatan harus memenuhi persyaratan itu,” kata Romanis. “Itu menimbulkan beberapa pertanyaan tentang entitas manusia ex-utero yang belum pernah ada sebelumnya.”