Anjing Mendengarkan Apa yang Kita Bicarakan

3

Katakan “duduk!” Kepada anjing Anda, dan kemungkinan ia akan meletakkan pantatnya di lantai. Tetapi apakah ia akan merespons dengan benar jika kata itu diucapkan oleh orang asing, atau seseorang dengan aksen kental? Sebuah studi baru menunjukkan ya!.

“Ini temuan yang sangat solid dan menarik,” kata Tecumseh Fitch, seorang ahli komunikasi vertebrata di Universitas Wina yang tidak terlibat dalam penelitian.

Cara kita mengucapkan kata-kata berubah tergantung pada jenis kelamin, usia, dan bahkan peringkat sosial kita. Beberapa mekanisme saraf yang belum diketahui memungkinkan kita untuk menyaring perbedaan dalam aksen dan pengucapan, membantu kita memahami kata-kata yang diucapkan terlepas dari pembicara. Hewan seperti kutilang zebra, chinchilla, dan kera dapat dilatih untuk melakukan ini, tetapi sampai sekarang hanya manusia yang ditunjukkan untuk melakukan ini secara spontan.

Dalam studi baru, Holly Root-Gutteridge, seorang ahli biologi kognitif di University of Sussex di Brighton, Inggris, dan rekan-rekannya melakukan tes yang digunakan orang lain untuk menunjukkan bahwa anjing dapat mengenali anjing lain dari gonggongan mereka. Para peneliti memfilmkan 42 anjing dari jenis yang berbeda ketika mereka duduk dengan pemiliknya di dekat pengeras suara yang memainkan enam kata bersuku kata satu yang bukan perintah dengan suara yang sama, seperti “had,” “hid,” dan “who’d.” Kata-kata itu diucapkan – bukan oleh pemilik anjing – tetapi oleh beberapa orang asing, pria dan wanita dari berbagai usia dan dengan aksen yang berbeda.

Anjing-anjing itu mendekatkan telinga ke depan atau bergerak ke arah pembicara setiap kali mereka mendengar kata baru yang memiliki bunyi vokal yang sedikit berbeda. Itu menunjukkan, kata para peneliti, bahwa mereka mendeteksi perbedaan. Misalnya, dalam video di atas, collie perbatasan Max berputar dengan cepat dan mendengarkan dengan seksama ketika dia mendengar seorang wanita mengatakan “Had” untuk pertama kalinya. Tetapi ketika wanita lain dengan aksen berbeda mengulangi kata itu, dia kehilangan minat, menunjukkan dia tahu mereka semua mengatakan kata yang sama. Ketika seorang pembicara mengatakan sebuah kata baru, seperti “Who’d,” Max tandai lagi, tetapi perhatiannya melambai ketika suara baru kembali mengatakan “Had.” Bersama-sama, reaksi ini menyarankan anjing mengenali kata-kata terlepas dari pembicara — dan mereka tidak memerlukan pelatihan apa pun untuk melakukannya, tim melaporkan hari ini dalam Biology Letters.

“Sangat menyenangkan untuk melihat penelitian yang mengamati reaksi anjing terhadap kata-kata yang bukan perintah atau permintaan,” kata Alexandra Horowitz, seorang peneliti kognisi anjing di Barnard College di New York City yang tidak terlibat dalam penelitian ini. Namun, karena sifat dari pengujian ini, para ilmuwan tidak dapat menunjukkan bahwa anjing-anjing itu “memahami” arti kata-kata itu, kata Horowitz. Tetapi pekerjaan itu dengan jelas menunjukkan bahwa “anjing mendengarkan kita,” katanya, bahkan ketika pembicaraan kita bukan tentang mereka.