17 Tahun Sejak Kecelakaan Pesawat Ruang Angkasa, Cita-cita Kalpana Chawla Diungkap di Film Dokumentasi National Geographic

16

Pada tanggal 1 Februari 2003, ketika dunia menunggu kembalinya pesawat Space Shuttle Columbia penerbangan STS-107, pesawat itu hancur di Texas selama masuk kembali ke atmosfer bumi. Bencana itu menewaskan tujuh awak termasuk Kalpana Chawla, wanita India pertama yang pernah ke luar angkasa.

Tujuh belas tahun kemudian, ayahnya, Banarasi Lal Chawla, mengatakan bahwa Kalpana hanya memiliki satu mimpi – bahwa tidak ada seorang pun, terutama perempuan, yang boleh dicabut pendidikannya.

Chawla membuka tentang putrinya, yang dia panggil ‘Mantu’, dalam seri dokumen baru National Geographic, Mega Icons. Ayah yang bangga ini percaya bahwa semakin banyak orang mengenal siapa sebenarnya putrinya, semakin mereka akan bercita-cita untuk menjadi seperti dia.

Kalpana, yang lahir di Karnal, mulai bekerja di NASA Ames Research Center pada 1988. Pada 1997, dia menjadi wanita India pertama dan India kedua yang terbang ke luar angkasa dalam penerbangannya di Space Shuttle Columbia. Pada tahun 2000, Kalpana terpilih untuk penerbangan keduanya sebagai bagian dari kru STS-107, tetapi itu menjadi penerbangan terakhirnya. Kalpana secara anumerta dianugerahi Medali Kehormatan Luar Angkasa Kongres, Medali Penerbangan Luar Angkasa NASA, dan Medali Layanan Terhormat NASA.

Untuk menghormatinya, NASA menamai salah satu pesawat antariksa tersebut Kalpana Chawla. Pesawat luar angkasa yang memasok kembali mencapai stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) minggu ini, membawa hampir 8.000 pon penyelidikan ilmiah.

“Kalpana berusia sekitar tiga atau empat tahun saat pertama kali melihat pesawat. Dia sedang bermain di atap saat melihat sebuah pesawat terbang di atas rumah kami. Dia tampak begitu bersemangat. Saya membawanya ke klub terbang di dekat rumah kami di mana seorang pilot setuju untuk membawa kami berkeliling. Kegembiraan Kalpana tidak mengenal batas. Dia selalu ingin terbang, “ayah astronot Banarasi Lal Chawla mengatakan kepada News18.

Saat ditanya kapan dia tahu Kalpana dimaksudkan untuk terbang, Banarasi Lal Chawla berkata, “Ketika Kalpana di sekolah, gurunya akan memberi tahu kami bahwa dia menghabiskan waktu luangnya membuat pesawat kertas dan menerbangkannya. Itu selalu menjadi hobinya. Itu akhirnya membawanya menjadi astronot. “

Setelah menyelesaikan pendidikan sekolah menengahnya, Kalpana kuliah di Punjab Engineering College di mana dia belajar teknik penerbangan. “Ketika Kalpana bersekolah di Chandigarh, para profesor di perguruan tinggi itu awalnya mencoba mencegahnya untuk mengambil kursus. Mereka mengatakan kepadanya bahwa tidak ada ruang lingkup untuk mata pelajaran ini di India. Tapi dia bersikeras,” kata Banarasi Lal Chawla.

“Dia berpenghasilan tinggi selama bekerja di NASA. Tapi dia tidak pernah peduli pada hal-hal yang materialistis. Dia akan menghabiskan semua uangnya untuk membantu anak-anak yang kurang mampu dengan pendidikan. Dia akan menjangkau siswa yang tidak dapat menyelesaikan pendidikan mereka karena kendala keuangan dan membantu mereka keluar sejauh yang dia bisa, “katanya.

Pada tahun 1998, sang astronot memulai tradisi mengirimkan dua anak dari India ke NASA setiap tahun. Dia akan menjadi bagian dari seleksi dan proses wawancara. Chawla telah membantu mengirim empat belas anak India ke NASA.

“Saya tidak memikirkan pendidikan ketika Kalpana mengatakan dia ingin pergi ke Amerika Serikat, saya hanya ingin memberikan semua yang dia inginkan,” kata Banarasi Lal Chawla.

Di India, jutaan gadis muda terus kehilangan pendidikan dasar. Sebuah laporan menunjukkan bahwa pandemi Coronavirus mungkin memperburuk keadaan ketika anak-anak pindah ke ruang kelas online. Laporan tersebut mengungkapkan bahwa banyak gadis mungkin tidak pernah kembali ke sekolah bahkan ketika pandemi berakhir.

Menurut PBB, hampir 24 juta anak berisiko tidak kembali ke sekolah tahun depan karena dampak ekonomi COVID-19.

Chawla memiliki satu kata nasihat untuk orang tua, “Dengarkan saja putri Anda, dengarkan apa yang mereka katakan. Mereka ingin belajar, biarkan mereka. Dukung mereka. Pastikan mereka memiliki semua yang mereka butuhkan untuk sekadar fokus pada pendidikan mereka.”